Carciofo

Carciofo_   Il carciofo è una pianta appartenente alla famiglia delle Asteraceae, coltivata in Italia e anche in altri Paesi, sia a scopo alimentare che medicinale. E’ una pianta bienne, il primo anno si sviluppa una rosetta di foglie basali molto allungate, il secondo anno dal centro della rosetta si sviluppa il fusto con foglie sessili più piccole e alla sommità i capolini grandi con fiori tutti tuberosi, con 5 petali di colore blu-violetto. Le foglie sono lunghe dai 30-60 cm e larghe circa 5-10 cm, la pianta invece può arrivare ad un altezza di 1,5 metri. Il carciofo predilige un clima temperato e non umido,la riproduzione avviene per seme, vengono piantati in buche di circa 30 cm e a una distanza di 1 m l’uno dall’altro.  A Febbraio, Aprile, cominciano maturare le infiorescenze che si raccolgono. L’Italia detiene il primato mondiale nella produzione di questo ortaggio, pari a circa il 30%. Le zone di maggiore produzione sono la Sicilia, la Sardegna e la Puglia.  Il carciofo è un ortaggio che vanta molte virtù benefiche per la nostra salute. Dopo l’acqua, il componente principale sono i carboidrati, tra i quali l’inulina e le fibre, sono un dono dell’orto prezioso e sulle nostre tavole sono pronti ad arricchire il nostro menù settimanale con tanto sapore .I carciofi sono ricchi di sodio, potassio, fosforo e calcio, tra le vitamine presenti troviamo la B1, B3  e in piccole quantità la vitamina C. Il loro basso contenuto calorico fa si che siano indicati nelle diete dimagranti. Vengono molto usati in cucina, tantissime ricette si possono preparare con questi gustosi ortaggi, in Sicilia il carciofo ricopre un ruolo di rilievo, è utilizzato in molte pietanze.  In farmacia e erboristeria è usato come coleristico,  come diuretico e per curare disturbi epatici.  La sua azione coleretica è dovuta ad una sostanza chiamata Cinarina, una sostanza che stimola la secrezione della bile. Viene usato anche in cosmesi come stimolante del cuoio capelluto.

 

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